Encuentro con Franck Roussel Rasmussen de Phase One

Fue durante una presentación a profesionales de los nuevos soportes de medio formato que conocimos a , Business Development Manager Marketing and Communication, de Fase uno. La oportunidad ideal para hacer balance con él de estos nuevos productos, del mercado del medio formato y de la estrategia de Phase One.

Como recordatorio, Phase One aprovechó la feria de fotografía inglesa Focus On Imaging para lanzar sus nuevos respaldos de formato medio IQ2. La estrella de la gama es un respaldo de 80 millones de píxeles con sensor CCD de 53,7 x 40,4 mm (5,2 micrómetros por lado para cada píxel), capaz de escalar hasta ISO 3200 y dinámica de registro de 13 IL. Una particularidad de los respaldos Phase One es que están 100% conectados y ofrecen control remoto y visualización a través de una red WiFi creada por el dispositivo en un iPhone o iPad.

Enfoque digital: insistes en la búsqueda de una calidad de imagen absoluta, una nitidez cada vez mayor. Propones una trasera con 80 millones de píxeles. ¿Cuál es el uso de 80 millones de píxeles cuando sabemos que más del 85% de los usos de imágenes profesionales se utilizan en medios de visualización que no requieren más de 4 millones de píxeles?

La calidad es extremadamente importante para nosotros. La calidad está muy ligada a la cantidad de píxeles del dispositivo, pero no solo. No es solo más, mejor, también es la calidad de cada píxel. Gracias a los grandes tamaños de los sensores de formato medio, podemos implementar una gran cantidad de píxeles manteniendo una calidad óptima. Es una combinación de la calidad del sensor, el tamaño del sensor y por lo tanto el tamaño de los píxeles, el procesamiento y la lente que hacen posible crear imágenes de una calidad incomparable a lo que se puede encontrar en el mercado.

Ahora bien, ¿necesitamos 80 millones de píxeles o no? Con una definición tan alta, incluso con recorte, mantenemos una calidad de imagen óptima. A menos que enmarque una composición perfectamente la primera vez, la capacidad de recortar sin perder calidad aporta flexibilidad. Con 80 millones de píxeles, es posible explotar una pequeña parte de la imagen y mostrarla en grandes vallas publicitarias.

Focus Numérique: ¿Cómo está el mercado del medio formato? ¿Qué fotógrafos siguen trabajando en medio formato?

Para Phase One, los últimos 5 años han sido los mejores. Nuestra tasa de crecimiento es de +25% anual y podemos ver que las inversiones que hemos hecho para ofrecer productos diseñados para diferentes usos (fuera del estudio) son una buena estrategia. El formato medio está empezando a dejar de usarse en el estudio para moda o producto. Algunos fotógrafos están comenzando a usarlo en el campo, por ejemplo, para retratos o deportes de motor. Para estos fotógrafos, es una forma de diferenciar su oferta para sus clientes. Son capaces de producir imágenes de mayor calidad en comparación con muchos fotógrafos que trabajan con cámaras más convencionales.

Para nosotros el futuro del medio formato es muy positivo, creemos que este mercado seguirá creciendo en los próximos años y confiamos en nuestros productos. Por definición, el formato medio es un nicho de mercado con volúmenes pequeños en comparación con el mercado SLR y las ventas de Canon o Nikon. Sin embargo, este mercado está creciendo y creciendo lo suficiente como para que nuestra empresa pueda invertir en el desarrollo de nuevos productos y nuevas tecnologías.

Focus Numérique: ¿Quiénes son sus clientes? ¿Fotógrafos que ya trabajan en medio formato y que cambian de marca de cámara o nuevos usuarios de medio formato?

Los dos. La competencia es muy dura en el mercado de formato medio. Intentamos en la medida de lo posible atraer a los clientes de nuestros competidores para que cambien a las soluciones Phase One. Al mismo tiempo, los fotógrafos profesionales tienen una necesidad real de diferenciar su oferta en el mercado y el medio formato es una forma de hacerlo. Muchos fotógrafos SLR tradicionales están cambiando a soluciones de formato medio.

Focus Numérique: ¿Cuál es el futuro del medio formato en comparación con las SLR profesionales? Es muy probable que las futuras Canon y Nikon pro SLR tengan definiciones muy altas.

No hay duda de que las SLR son y serán excelentes productos. Sabemos que la mayoría de nuestros clientes también los utilizan en su trabajo. Sin embargo, las SLR y los formatos medios no se utilizan para los mismos fines. Desde nuestro punto de vista, estamos convencidos de que ofrecemos la mejor calidad de imagen. Continuaremos nuestros esfuerzos para mejorar esta calidad y será el mercado quien decida. Sin embargo, el formato medio ofrece aspectos únicos, como profundidades de campo muy reducidas o sincronización de flash de alta velocidad con óptica de obturador central.

Enfoque Digital: Uno de los puntos fuertes del medio formato es la dinámica de captura. Está ligado, entre otras cosas, al tamaño de los píxeles. Dentro de unos años, si seguimos la lógica, podríamos imaginar respaldos con 120 o 150 millones de píxeles y, de repente, terminar con tamaños de píxeles comparables al de las réflex. ¿Cuál será la tendencia en los próximos años para el medio formato?

Por supuesto, no puedo hablar de futuros productos. Desde cierto punto de vista, es muy simple agregar más píxeles a un sensor. La dificultad es aumentar las definiciones aumentando la calidad de las imágenes. Así que hay que encontrar el equilibrio adecuado. Estamos estudiando diferentes estrategias de futuro con un objetivo: mejorar siempre la calidad de las imágenes.

Enfoque digital: Leica o Pentax ofrecen soluciones de una sola pieza con peso, ergonomía y tamaño comparables a una SLR “grande”. ¿Te interesa esta estrategia?

Para nosotros, es muy importante dejar que nuestros fotógrafos elijan utilizar las herramientas que deseen. Diseñamos nuestro sistema como un Lego. Puede combinar la parte posterior con la cámara, la lente y el software de su elección. Esta plataforma abierta es nuestra filosofía básica. Por supuesto, la “portabilidad” es extremadamente importante y trabajamos para crear las soluciones más compactas y ligeras.

Foco digital: La parte conectada de los respaldos del IQ2 es muy interesante, pero, en nuestra opinión, se echa en falta una función imprescindible: el liveview. ¿Por qué disparar desde un iPad si hay que seguir poniendo el ojo en el visor?

Vemos nuestro sistema como una plataforma. Implementamos características que cambian la forma de trabajar de los fotógrafos. La interacción con el modelo o el cliente gracias a estas nuevas funciones permiten desarrollar aún más la creatividad y el trabajo en equipo. Estas funciones ahora están disponibles tanto en el estudio como en el campo.

Estamos apenas al comienzo de las funciones conectadas. Las funciones actuales son un buen punto de partida, pero estamos muy atentos a los fotógrafos para desarrollar nuevas funciones conectadas. Live View es, por supuesto, uno de ellos y sucede.

Focus Numérique: Las funciones inalámbricas son muy buenas, pero ¿qué pasa con la batería y la autonomía del dispositivo en el campo?

Por el momento no tengo datos precisos que comunicar, porque todavía estamos en modelos de pre-serie. Nuestros ingenieros trabajan incansablemente en la optimización de la batería. De cualquier manera, obviamente hay un impacto en la duración de la batería: WiFi requiere energía. Actualmente, se estima una pérdida del 10% de la duración de la batería con funciones WiFi. El caso es que también depende mucho del entorno de uso: la distancia, el número de redes inalámbricas activas, etc.

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