Hornos de hoy y mañana: tecnologías emergentes

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El mercado de los electrodomésticos es muy innovador y ofrece cada vez más funciones automáticas, inteligentes e intuitivas para facilitar el día a día de los consumidores y ahorrarles tiempo. Este es particularmente el caso de los hornos…

Las funciones de alta tecnología están invadiendo los electrodomésticos; los hornos no son una excepción. La Foire de Paris y los lanzamientos, en este mismo momento, de nuevos productos son una oportunidad para que identifiquemos algunas innovaciones tecnológicas interesantes.

Entre las novedades del mercado de hornos, no podemos ocultar el lanzamiento del primer horno de inducción, presentado por Whirlpool. Es uno de los productos que compitió por el Gran Premio a la Innovación en la Feria de París, también ganó el Premio Medio Ambiente en esta feria. Esta tecnología está actualmente reservada para el modelo élite de Whirlpool, integrado en su cocina ecológica Green Life. El fabricante promete ahorro de tiempo para cocinar y ahorro de energía. La desventaja hasta ahora: la innovación tiene un precio, como admite Whirlpool. El fabricante invirtiendo importantes recursos en investigación y desarrollo, los productos de este tipo salen a precios de gama alta; cuente 1600 € para este horno. Pero Whirlpool aboga por una democratización de esta tecnología, con la esperanza de poder aplicarla en el futuro a sus modelos básicos.

Cocción automática o intuitiva

Funcionalidad que no es “del todo” nueva, pero en plena democratización, la cocción automática o intuitiva que probamos recientemente, permite que el horno ofrezca al usuario el tiempo de cocción supuestamente ideal. Esta funcionalidad está cada vez más presente en hornos de encastre, microondas de libre instalación o multifunción.

Algunos fabricantes, como Siemens, incluso llevan esta función un poco más allá al agregar una sonda de temperatura para ofrecer al usuario la cocción más precisa. Sin embargo, el objetivo no es el mismo: si la cocción automática básica quiere sobre todo hacer la vida más fácil a aquellos que no se sienten cómodos con los tiempos de cocción, la sonda de temperatura permite ofrecer una precisión casi profesional a los entusiastas de la cocina. El horno en cuestión también es de gama alta y se lanzó a casi 1200 €.

Múltiples cavidades

Otra tendencia que hemos notado son los hornos múltiples cavidades. Esta tecnología ya existe con muchos fabricantes, pero tiende a democratizarse gracias a precios cada vez más asequibles. Lo ofrece Whirlpool, o Samsung con su último modelo (NV70F7796MS/EF) que utiliza la tecnología Twin Convection, en una cavidad total de 70 litros.

Se trata de un horno de dos cavidades capaz de funcionar de forma independiente entre sí. Así es posible cocinar dos platos diferentes a temperaturas independientes. También es posible calentar solo la cavidad superior o solo la inferior. Esto es posible gracias al calor pulsado. De hecho, el aire se sopla y circula horizontalmente, a diferencia de los sistemas de hélice convencionales donde el aire se agita por toda la cavidad del horno. Como resultado, los intercambios de olores entre los diferentes platos también son mucho más limitados. Este sistema permite ahorrar energía y los fabricantes también prometen un lógico ahorro de tiempo: calentar una pequeña cavidad es más rápido que todo el interior del horno.

La gama Samsung estará disponible en varias versiones, los precios oscilarán entre los 499€ y los 1.299€, las diferencias residirán en los acabados, el sistema de limpieza… Primeros precios bastante accesibles, por tanto.

Cocción al vapor

Este último modelo de Samsung está disponible en una versión Twin Convection Steam, con un modo dedicado a un cocinar al vapor. Y de hecho, también es una de las tendencias que se están extendiendo entre los fabricantes en los últimos años, ligada sin duda a la moda de los platos más dietéticos, para cuidar de ti y de lo que comes; se emula la cocción al vapor. Permitiendo cocinar sin grasa, que tiene la reputación de mantener los alimentos suaves, pero también de conservar las vitaminas y los minerales, el vapor tiene una buena reputación. Por ello, algunos fabricantes han integrado modos de vapor en sus hornos, como alternativa a las ollas a presión o a las ollas a presión, o a determinados aparatos específicos enteramente dedicados a la cocción al vapor en varios niveles.

Los hornos de cocción al vapor están disponibles en la mayoría de los principales fabricantes (Miele, De Dietrich, Brandt, AEG, Electrolux, etc.).

Podemos distinguir dos tipos de hornos: los que ofrecen exclusivamente cocción al vapor y los hornos combinados al vapor, que permiten mezclar las dos tecnologías. Este es por ejemplo el caso de Siemens donde los hornos a vapor solo permiten la cocción al vapor mientras que los modelos combinados denominados “combi-vapor” permiten ya sea la cocción con calor convencional, la cocción al vapor o la cocción híbrida, dependiendo del modo.

Para crear vapor, se necesita agua. Algunos hornos tienen su propio tanque de agua para ser llenado dentro o fuera de la cavidad, otros están conectados directamente a un suministro de agua. Esta tecnología que difunde vapor en la cavidad requiere necesariamente algo de mantenimiento y conservación (incluido el secado de la cavidad después de su uso).

Cocción al vacío

Con este espíritu, Electrolux presentó en el Innovation Podium de la Feria de París un modelo de horno que va más allá, diseñado para cocinar alimentos al vacío.

Este método está inspirado en un tipo de cocina que utilizan los profesionales; pero este horno de cocción al vacío Electrolux está destinado al público en general. Incluye alrededor de un centenar de recetas automáticas preguardadas, de las cuales unas diez utilizan este método de cocción.

Este dispositivo consta de dos partes: un horno en la parte superior, que proporciona cocción al vapor, y en la parte inferior, en forma de cajón, una máquina para aspirar alimentos para cocinar.

Este horno completo se comercializará el próximo mes de septiembre a un precio de 1750 €, pero debería ser posible conseguir la parte superior y la parte inferior por separado. Aquí Electrolux lanza el primer modelo de este tipo en el mercado de consumo.

horno halógeno

LG acaba de presentar su horno multifunción SolarSeries, que utiliza la tecnología que LG llama Lightwave. Es una bombilla halógena acoplada con calor pulsado. Este horno es un microondas multifunción, que dispone de una serie de recetas preprogramadas para calcular el tiempo de cocción más adecuado. Su particularidad radica en el uso de un “filamento de carbono”, un poco como en una lámpara halógena, para producir calor. El principal argumento de LG está relacionado con el ahorro de tiempo que permite esta tecnología, que además genera ahorro energético. Este horno sería capaz de cocinar un pollo de 1,2 kg en 30 minutos o menos.

El fabricante también promete que esta cocción contribuye a “”, un punto sobre el que no comentaremos, al menos no esta vez. Al menos podemos notar que este argumento presentado aquí por LG es el mismo que el de ciertos industriales a favor del microondas… argumento controvertido.

Este horno SolarSeries no es un primer intento ya que LG ya había lanzado la serie SolarDOM que utilizaba este tipo de tecnología, aunque poco extendida en el sector de los electrodomésticos.

También existen en el mercado electrodomésticos dedicados a la cocción halógena, pero generalmente parecen electrodomésticos con paredes transparentes como grandes ollas a presión. Conocidos como “hornos halógenos”, en realidad se parecen más a un aparato de cocina de nueva generación que a un horno real.

Entre todas estas tendencias y novedades, algunas ya están algo asentadas en el mercado y en proceso de democratización; otras son verdaderas novedades, únicas en el mercado de consumo por ahora. Entre estos últimos, algunos seguirán siendo anecdóticos o se volverán más o menos comunes con el tiempo, incluso asequibles desde hornos de nivel de entrada, otros probablemente no logren realmente ganarse el corazón de los consumidores.

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