Laboratorio: el Apple Watch Series 4 enfocado en la frecuencia cardíaca

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Presentado bajo el signo del deporte y el bienestar, el Apple Watch Series 4 debe ofrecer un pulsómetro de calidad. Una apuesta exitosa a pesar de algunas deficiencias aquí y allá.

Como la gran mayoría de los relojes conectados disponibles en el mercado hoy en día, el Apple Watch Series 4 tiene un monitor de frecuencia cardíaca en la parte posterior para registrar la frecuencia cardíaca del usuario. Y al igual que la competencia, consta de toda una serie de sensores. Hay cuatro LED verdes, un LED infrarrojo y fotodiodos. Suficiente para realizar una fotopletismografía. El concepto es el siguiente: los LED verdes envían un haz de luz a través de la piel. Parte de esta luz es absorbida por la arteria. El resto se envía de regreso al reloj y es capturado por los ocho fotodiodos en la parte posterior del reloj. Cuanto menor sea la cantidad de luz recolectada, más se dilatará la arteria. Por el contrario, en el momento de la vasocontracción, se refleja mucha luz hacia el reloj. Luego, el monitor de frecuencia cardíaca registra el tiempo transcurrido entre cada latido, un intervalo llamado RR en la jerga médica. Usando esta información vascular sin procesar, un algoritmo puede calcular la frecuencia cardíaca del usuario y rastrearla a lo largo del tiempo. Un método más o menos fiable según los terminales.

Preciso para un esfuerzo largo y regular

Por una vez, el equipamiento del Apple Watch es de buena calidad. En el momento de un esfuerzo, los datos recogidos por los LED verdes y los fotodiodos dan una excelente estimación de la frecuencia cardíaca media. Al comparar los resultados con el Polar H10, una correa pectoral que recupera el ritmo cardíaco mediante electrodos colocados en el tórax, el Apple Watch Series 4 no tiene por qué avergonzarse. Este último nos dio resultados a veces tan precisos como el Polar H10, a veces con solo dos latidos de diferencia. Una mínima diferencia que lejos de entorpecer la interpretación de los datos.

Más allá de la frecuencia cardíaca, el Apple Watch Series 4 también proporciona una estimación de la variabilidad de la frecuencia cardíaca. Detrás de esta terminología técnica se esconde un concepto simple. La frecuencia cardíaca está lejos de ser estable. Incluso durante un solo ciclo de respiración. Se acelera durante la inspiración y se ralentiza durante la espiración. Este dato, que es más preciso que un valor repartido en el minuto, es importante ya que es un síntoma de buena salud. La variabilidad de la frecuencia es alta para un corazón sano y baja si está fatigado. Por lo tanto, el Apple Watch Series 4 evalúa su evolución durante el día antes de mostrarlo en la aplicación Salud disponible de forma gratuita en la App Store.

Límites sorprendentes

En medio de esta hermosa mesa, el pulsómetro del Apple Watch Series 4 aún tiene límites. Se sienten más particularmente cuando se maneja un cambio brusco en la frecuencia cardíaca en un período de tiempo muy corto. Durante un ejercicio partido, por ejemplo, el reloj de Apple registra datos borrosos y alejados de la precisión que proporciona el Polar H10. La curva dibujada es mucho más lineal de lo que debería ser. Una deficiencia obviamente dañina, pero común en los monitores de frecuencia cardíaca de los relojes conectados.

El monitor de frecuencia cardíaca del Apple Watch Series 4 también adolece de otra deficiencia más sorprendente. Es capaz de medir la frecuencia cardíaca incluso lejos de la muñeca. Probablemente ruido. Un problema sorprendente por tanto, pero que no estropea los resultados obtenidos una vez puesto el reloj conectado.

Finalmente, el Apple Watch Series 4 mide la frecuencia cardíaca en reposo de forma continua mediante un LED infrarrojo. Consume menos energía, funciona en segundo plano y ofrece datos bastante cercanos a la realidad. También es ella quien intervendrá para señalar que la frecuencia cardíaca es demasiado baja durante demasiado tiempo.

Combinado con un excelente GPS y un buen altímetro barométrico, es por tanto un pulsómetro de calidad con el que cuenta el Apple Watch Series 4. Sin embargo, no se adaptará perfectamente a los deportistas más rigurosos que necesitarán mediciones precisas para su entrenamiento. Por otro lado, satisfará en gran medida a las personas que deseen controlar la salud de su corazón.

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